Texas: 26 morts dans une église lors d’une des pires fusillades aux Etats-Unis

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Un homme a tué 26 personnes dans une église du Texas en plein service religieux lors d’une des pires fusillades de l’histoire récente des Etats-Unis, qui a redonné de la voix aux partisans d’un plus strict contrôle des armes à feu.

Le président américain Donald Trump a toutefois estimé lundi que cette nouvelle fusillade, cinq semaines après celle de Las Vegas (58 morts), ne posait pas la question de l’encadrement des armes mais celle de la santé mentale de son auteur.

“La santé mentale est le problème ici (…) Ce n’est pas une question liée aux armes”, a-t-il déclaré à l’occasion d’une conférence de presse commune avec le Premier ministre japonais Shinzo Abe à Tokyo.

Dimanche vers 11H20 (17H20 GMT), un “jeune homme blanc âgé d’une vingtaine d’années”, “tout de noir vêtu”, armé d’un fusil d’assaut et portant un gilet pare-balles, a ouvert le feu sur la First Baptist Church de Sutherland Springs, un hameau rural du Texas de 400 habitants, ont rapporté les autorités locales.

Il a ensuite poursuivi son carnage à l’intérieur de l’église avant d’être pris à partie par un habitant qui a saisi son fusil. L’homme a réussi à prendre la fuite mais a été retrouvé mort dans son véhicule peu après, sans que l’on sache s’il s’est suicidé ou si quelqu’un lui a tiré dessus.

Les autorités n’ont pas communiqué son identité, et ses motivations restent inconnues à ce stade. Selon plusieurs médias américains, il s’agit d’un ex-militaire de 26 ans, renvoyé de l’armée de l’air après un passage en cour martiale en 2014, qui vivait en périphérie de San Antonio, une des grandes villes du Texas à une cinquantaine de kilomètres de là.

“A ce stade, il y a 26 vies qui ont été perdues. Nous ne savons pas si ce bilan va s’aggraver ou pas”, a déclaré devant la presse le gouverneur du Texas Greg Abbott, évoquant “la pire fusillade de masse dans l’histoire” de son Etat.

Une vingtaine de personnes ont été blessées. Les victimes sont âgées de cinq à 72 ans.

– ‘Acte diabolique’ –

Refusant d’ouvrir le débat sur l’encadrement des armes, le président Donald Trump, actuellement en tournée en Asie, a dénoncé une fusillade “terrifiante” et un “acte diabolique”.

“Nous avons le coeur brisé. Nous nous rassemblons, nous unissons nos forces (…) A travers les larmes et notre chagrin nous restons forts”, a-t-il déclaré à Tokyo.

“Les mots nous manquent pour exprimer la peine et la douleur que nous ressentons tous”, a-t-il ajouté.

Comme lors de tant d’autres fusillades avant celle-ci, les démocrates ont profité de l’occasion pour renouveler les appels à un contrôle plus strict, une question brûlante dans un pays qui considère le droit de porter des armes comme presque sacré.

Dénonçant un “acte de haine”, l’ex-président Barack Obama a déclaré: “que Dieu nous accorde aussi à tous la sagesse de nous demander quelles mesures concrètes nous pouvons prendre pour réduire la violence et les armes parmi nous”.

“Non seulement j’ai la mort dans l’âme, mais plus que ça, je suis en colère”, a réagi la sénatrice démocrate Elizabeth Warren.

– Débat relancé –

Le 1er octobre, les Etats-Unis ont connu la pire fusillade de leur histoire, avec 58 morts et près de 550 blessés parmi le public d’un concert de musique country en plein air à Las Vegas (Nevada). Cette tuerie a été perpétrée par Stephen Paddock, un riche comptable à la retraite de 64 ans, qui a tiré sur une foule de 22.000 personnes réunies dans la capitale du jeu depuis le 32e étage de l’hôtel Mandalay Bay, où il s’est ensuite suicidé.

Mais les enquêteurs n’ont à ce stade pas pu élucider ses motivations ni établir de lien avec le groupe jihadiste Etat islamique (EI), qui a pourtant revendiqué le carnage.

La tuerie au Texas n’est pas la première dans un lieu de culte. En juin 2015, Dylann Roof, un partisan de la suprématie blanche, avait tué neuf paroissiens dans l’église de l’Emanuel à Charleston, en Caroline du Sud, symbole de la lutte des Noirs contre l’esclavage. Il a été condamné à la peine capitale en janvier.

Chaque année, plus de 33.000 décès liés aux armes à feu sont recensés aux Etats-Unis –dont 22.000 suicides–, selon une récente étude. Le débat sur la réglementation des armes, particulièrement conciliante, est relancé à chaque fusillade d’ampleur.

Malgré cela, peu de mesures concrètes ont été prises pour tenter d’endiguer ce phénomène, principalement en raison du poids du puissant lobby en faveur des armes, la National rifle association (NRA).

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