Du jamais-vu en 40 ans pour les producteurs de légumes

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Farmer in rubber boots standing in the field of cultivated corn maize crops

L’organisation européenne des industries transformatrices de fruits et légumes (Profel) tire lundi la sonnette d’alarme par rapport à la sécheresse et à la chaleur persistantes depuis plusieurs semaines en Europe, évoquant la situation “la plus sérieuse vécue par les producteurs et transformateurs de légumes au cours des 40 dernières années”.

“Avec le temps chaud et sec qui a persisté en juillet sur la majeure partie du continent, les légumes ont continué à souffrir et les rendements des récoltes ont chuté fortement”, constate Profel.

L’organisation souligne que 2018 est la troisième année consécutive au cours de laquelle le secteur doit faire face à d’importants problèmes liés aux conditions climatiques.

Le secteur des surgelés et des conserves particulièrement touché
Cette année, la météo a particulièrement touché le secteur des légumes surgelés et en conserves, dont les unités de transformation ont souffert de livraisons réduites et irrégulières de légumes, entraînant une hausse des coûts et une baisse de la production.

“Des réductions significatives des rendements sont annoncées” pour les petits pois (de 20 à 50%) et pour les haricots (jusqu’à 50%), poursuit Profel. Pour les oignons, les rendements annoncés sont de 15 à 50% inférieurs alors que les courgettes et les épinards “sont également touchés”. “Dans certaines régions l’encensement d’une seconde récolte: épinards, haricots ou chou-fleur, n’est tout simplement pas possible en raison de la sécheresse”.

Le secteur de la transformation de légumes s’inquiète également pour les légumes d’hiver comme les choux et les poireaux. “Pour ces récoltes, il est déjà clair que les conditions météorologiques ont été trop sèches et que cela va donner lieu à des rendements en dessous de la moyenne.”

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La récolte des fruits en avance
En Hesbaye flamande (Limbourg), les fruiticulteurs ont entamé la récolte des poires avec une semaine d’avance par rapport à l’an passé, écrit par ailleurs Het Belang van Limburg. La Belgische Fruitveiling (BFV), une coopérative qui rassemble plusieurs producteurs de fruits, indique que les différentes récoltes du secteur seront avancées d’une quinzaine de jours en raison de la chaleur persistante.

Après un printemps favorable, la chaleur s’est mise en travers du chemin des fruiticulteurs. Les poires sont plus petites qu’à l’habitude à cause de l’extrême sécheresse qui sévit. La production sera dès lors plus maigre. Le goût restera toutefois bon, écrit Het Belang van Limburg lundi.

La chaleur persistante entraîne de sérieuses conséquences pour les producteurs de fruits du monde entier. Ces mets savoureux sont tous en avance d’une quinzaine de jours. “Pour les légumes, c’est la même chose, s’ils ne sont pas brûlés”, souligne Ronny Steemans du BFV.

Les producteurs limbourgeois attendent un signal du secteur pour déterminer la date exacte de cueillette de tous les fruits.

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