Le cerveau des femmes vieillit moins vite que celui des hommes

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Une étude américaine montre que les femmes ont un âge cérébral métabolique plus jeune que celui des hommes. Cela expliquerait pourquoi les femmes ont de meilleurs résultats aux tests cognitifs après 70 ans.

On savait que la matière grise évolue et change tout au long de la vie. Mais une étude dirigée par les chercheurs de la faculté de médecine de l’Université de Saint-Louis (Etats-Unis) montre que dès le début de l’âge adulte et jusqu’à la vieillesse, l’âge métabolique du cerveau est plus jeune chez les femmes que chez les hommes. Plus précisément, à âge égal, le cerveau des femmes est 4 ans plus jeune que celui des hommes.

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UN CERVEAU 4 ANS PLUS JEUNE

Pour cette étude, les chercheurs américains ont utilisé une technique d’analyse du cerveau, appelée tomographie par émission de positrons, afin de mesurer le flux d’oxygène et de glucose dans le cerveau de 121 femmes et de 84 hommes âgés de 20 à 82 ans. Les scientifiques ont ensuite utilisé un algorithme informatique pour prédire l’âge des personnes en fonction du métabolisme de leur cerveau.

Si ce programme leur a permis d’estimer avec justesse l’âge des hommes, le cerveau des femmes était en moyenne 3,8 ans plus jeune que leur âge réel. Une différence qui provient vraisemblablement de la façon dont le cerveau des hommes métabolise le glucose, autrement dit “brûle son carburant”.

Pour le Dr Marcus Raichle, neurobiologiste et principal auteur de l’étude, cela pourrait expliquer pourquoi les femmes de plus de 70 ans ont majoritairement de meilleurs résultats aux tests cognitifs que les hommes.

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