Un fort séisme frappe le nord du Pérou

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Un séisme, d’une magnitude comprise entre 7,5 et 8 selon les instituts spécialisés, a frappé tôt dimanche une région du nord du Pérou dans la forêt amazonienne, faisant des blessés et des dégâts matériels selon les autorités.

L’Institut de géophysique du Pérou, qui avait dans un premier temps évalué la magnitude du séisme à 7,2, l’a ensuite réévaluée à 7,5.

Le tremblement de terre s’est produit à 02H41 locales (07h41 GMT) à quelque 70 km au sud-est de Lagunas, localité de 12.000 habitants. L’épicentre se situe à une profondeur de 141 kilomètres, selon cette source.

L’Institut américain de géologie USGS a de son côté fait état d’une magnitude 8 et d’une profondeur de 110 km.

En général, plus la profondeur du séisme est importante, moins l’impact est fort à la surface. Mais l’onde se propage dans ce cas plus largement, ce qui explique que le séisme ait été ressenti en Equateur, en Colombie et au Venezuela.

Au Pérou, la secousse, qui a duré 127 secondes, a été ressentie dans plusieurs régions du nord et du centre du pays. A Lima, la capitale, les habitants sont sortis de chez eux, au petit matin et sous la pluie.

Selon le Centre d’opérations d’urgence du pays, onze familles ont été sinistrées.

Le président péruvien Martin Vizcarra a indiqué à la presse avoir été informé de plusieurs blessés, d’habitations effondrées, de routes bloquées et d’un pont détruit.

“C’est un séisme qui a affecté toute la jungle péruvienne. Nous sommes en train d’organiser un pont aérien pour transporter les personnes en situation d’urgence”, a-t-il dit.

“C’est un séisme de grande magnitude”, a souligné le chef de l’Etat, avant de se rendre à Yurimaguas, la localité la plus proche de l’épicentre, où des dégâts étaient notamment signalés.

“Beaucoup de vieilles maisons se sont effondrées à cause de ce fort séisme”, a déclaré le maire de cette commune, Hugo Araujo.

– “Les objets tombaient” –

Le géologue Patricio Valderrama, du centre de surveillance et de prévention des désastres, a indiqué que “le nord du Pérou n’avait pas ressenti un séisme tel depuis le grand tremblement de terre de 1970”. Un séisme de magnitude 7,9 avait alors frappé la région d’Ancash (nord-est), faisant plus de 70.000 morts.

Selon le maire de Lagunas, Arri Pezo, les habitants refusent de rentrer chez eux de peur des répliques. “On ne peut pas vérifier s’il y a des dégâts parce qu’il n’y a pas d’électricité”, a-t-il dit à la radio RPP.

“C’était impossible de marcher au moment du séisme, les objets tombaient”, a-t-il raconté.

Selon le directeur de l’Institut péruvien de géophysique Hernando Tavera, la possibilité de répliques est “quasi minimale” étant donné la profondeur de l’épicentre.

Le Pérou, de même que ses voisins du Chili et d’Equateur, est situé dans une région sismique. Il connaît chaque année quelque 200 séismes, qui sont pour la plupart imperceptibles par la population.

Le 24 janvier, un séisme de magnitude 6 avait fait six blessés et des dégâts mineurs dans des localités proches du site archéologique de Nazca dans le sud du pays.

En Equateur, des coupures d’électricité ont été signalées dans plusieurs localités amazoniennes. Le séisme a aussi été ressenti dans la ville côtière de Guayaquil, au bord de l’océan Pacifique.

Le vice-président équatorien Otto Sonnenholzner a précisé que les autorités évaluaient la situation dans chaque localité. Le chef de l’Etat, Lenin Moreno, qui se trouve à Lima pour une réunion de la Communauté andine ce dimanche, a indiqué sur Twitter que des coupures de courant avaient touché la ville de Yantzaza (sud).

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