COVID-19: Le dilemme des travailleurs du secteur informel

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Selon une étude publiée par l’Organisation internationale du Travail (Oit) dont “Libération online” a pris connaissance, les mesures de confinement et d’endiguement du Covid-19 menacent d’accroître les niveaux de pauvreté relative aux travailleurs de l’économie informelle dans le monde, jusqu’à 56 points de pourcentage dans les pays à faible revenu.

En outre, comme ces travailleurs ont besoin de travailler pour nourrir leurs familles, les mesures de confinement liées au Covid-19 ne peuvent pas être mises en œuvre avec succès dans de nombreux pays.

Plus de 75 pour cent de l’emploi informel total concerne des entreprises employant moins de dix personnes, y compris 45 pour cent de travailleurs indépendants sans employés. La plupart des travailleurs informels n’ayant pas d’autres moyens de subsistance, ils sont confrontés à un dilemme presque insoluble : mourir de faim ou du virus, selon la note d’information.

Cette situation a été exacerbée par les perturbations de l’approvisionnement alimentaire qui ont particulièrement affecté les travailleurs de l’économie informelle. Quant aux 67 millions de travailleurs domestiques dans le monde, dont 75 pour cent sont des travailleurs informels, le chômage est devenu aussi dangereux que le virus lui-même. Beaucoup d’entre eux n’ont pas pu travailler, que ce soit à la demande de leur employeur ou en application du confinement. Ceux qui continuent de se rendre au travail sont confrontés à un risque élevé de contagion puisqu’ils s’occupent de familles à leur domicile privé. Pour les 11 millions de travailleurs domestiques migrants, la situation est encore pire.

« La crise du Covid-19 exacerbe encore les vulnérabilités et les inégalités existantes », selon Philippe Marcadent, chef du service Inwork de l’Oit, pour qui « les réponses politiques doivent veiller à ce que l’aide parvienne aux travailleurs et aux entreprises qui en ont le plus besoin ». Les pays où l’économie informelle est la plus importante et où ont été prises des mesures de confinement total, sont ceux qui souffrent le plus des conséquences de la pandémie.

La part des travailleurs de l’économie informelle gravement affectés par le confinement, varie de 89 pour cent en Amérique latine et dans les Etats arabes à 83 pour cent en Afrique, 73 pour cent en Asie et Pacifique, et 64 pour cent en Europe et Asie centrale.

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