Un océan souterrain d’eau salée découvert sur une planète naine entre Mars et Jupiter

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Selon sept nouveaux articles publiés lundi 10 août dans trois revues Nature différentes, un océan souterrain d’eau salée se trouverait sur Cérès, une planète naine située dans la principale ceinture d’astéroïdes entre Mars et Jupiter.

Cette découverte est basée sur des images haute résolution renvoyées sur Terre par le vaisseau spatial Dawn de la NASA. Ces images ont révélé un cratère mesurant 92 km de large, avec des détails sans précédent, formé par un impact géant il y a environ 22 millions d’années.

Les scientifiques pensent qu’un vaste réservoir d’eau, riche en sel, se trouve sous ce cratère, à environ 40 kilomètres de profondeur. L’existence de cet océan a pu être déterminé grâce à des dépôts réfléchissants laissés par de l’eau salée qui s’est évaporée à la surface de la planète.

Une nouvelle mission sera cependant nécessaire pour confirmer cette découverte, puisque la sonde spatiale Dawn a cessé d’envoyer des images à la NASA depuis 2018 après avoir été à court de carburant.

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