Dernière chance pour le capitaine du Costa Concordia

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(FILES) This file photo taken on January 16, 2012 shows the wrecked cruise liner Costa Concordia on January 16, 2012, in the harbour of the Tuscan island of Giglio after it ran aground after hitting underwater rocks on January 13. The fate of Francesco Schettino, the captain of the doomed Costa Concordia cruise liner hung in the balance on May 12, 2017 as his defence lawyers prepared to sum up and Italy's highest court readied its ruling. Schettino, dubbed "Captain Coward" by the press for abandoning the stricken ship during the 2012 nighttime disaster that killed 32 people, will be jailed if the court upholds his 16-year and one month sentence. / AFP PHOTO / Andreas SOLARO

La Cour de cassation italienne entendait vendredi les derniers arguments des avocats de Francesco Schettino, l’ex-commandant du paquebot de croisière Costa Concordia, qui pourrait se retrouver bientôt derrière les barreaux pour un naufrage ayant fait 32 morts en janvier 2012. Schettino n’était pas présent vendredi matin à l’audience.

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L’audience, ouverte dans la matinée, devait se poursuivre dans l’après-midi. La décision de la cour est attendue vendredi soir ou samedi.

“Capitaine couard”
Francesco Schettino, surnommé le “capitaine couard” par les médias pour avoir abandonné le navire en pleine opération de sauvetage, a été condamné en février 2015 à 16 ans de prison ferme pour homicides, abandon de navire et naufrage, une peine confirmée en appel en mai 2016.

Proche de la prison
Il a été maintenu en liberté pour la durée de l’appel et du pourvoi en cassation, mais devrait être conduit en prison, ou s’y rendre de lui-même, très rapidement si la cour confirme sa condamnation.

Une peine plus lourde?
Lors d’une première audience le 20 avril, le procureur auprès de la Cour de cassation, Francesco Salzano, avait requis une confirmation de sa culpabilité. Mais il avait aussi réclamé un renvoi devant une nouvelle cour d’appel, estimant que le capitaine méritait une peine plus lourde en raison de “circonstances aggravantes”, alors que les juges lui ont pour l’instant trouvé des circonstances atténuantes.

Réexamen des responsabilités
La défense réclame pour sa part un réexamen des responsabilités de tous les protagonistes, assurant qu’elles sont nettement plus partagées que ce que la justice a décidé jusqu’à présent. Au terme de procédures négociées, la compagnie Costa a été condamnée à un million d’euros d’amende et cinq autres employés ont écopé de peines de 18 à 34 mois de prison.

“Que Schettino purge sa peine”
Francesco Schettino n’était pas présent vendredi matin à l’audience. “Il attend. Il croit en la justice”, a déclaré son avocat, Me Saverio Senese. “Je m’attends à ce que ce procès se conclue finalement et que Schettino purge sa peine”, a en revanche déclaré Me Alessandra Guarini, avocate des parties civiles. “Nous ne voulons pas de procès infinis”.

Rappel des faits
Au soir du 13 janvier 2012, le Costa Concordia, un navire de croisière deux fois plus gros que le Titanic, avait heurté un rocher alors qu’il navigait trop près des côtes de l’île du Giglio, au large de la Toscane. Il s’était alors échoué sur des rochers à quelques dizaines de mètres de l’île, avec à son bord 4.229 personnes, dont 3.200 touristes. Son épave en partie immergée avait ensuite été renflouée et transportée en juillet 2014 jusqu’au port de Gênes où elle avait été démantelée.

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